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            上線兩年后 Epic商店趕上Steam了嗎?

            江清月近人  ? 

            原標題:上線兩年后,Epic商店趕上Steam了嗎?

            作為在 PC 游戲領域 Steam 的主要競爭對手之一,Epic Games Store(下文簡稱 Epic 商店)已經上線兩年了。

            過去兩年間,Epic 商店憑借向玩家免費贈送游戲、限時獨占、提供優惠券和面向開發者的低抽成等策略持續吸引玩家和開發者關注,卻也引發了許多爭議。

            近日,外媒 PC Gamer 在一篇文章中分析了 Epic 商店目前的優勢,以及仍然存在的缺陷或短板。手游那點事對文章的主要內容進行了編譯整理。

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            對于 Epic 商店,玩家們的感受非常復雜。即便在商店正式上線兩年后的今天,只要有人提到它,似乎總是會立即引發討論甚至辯論。在 Epic 商店兩周歲生日之際,筆者決定看看它自誕生以來究竟發展得怎么樣,并與幾位曾經面向 Steam 和 Epic 商店推出游戲的開發者聊聊,詢問他們對這家商店的看法。

            一、Epic 商店的現狀

            如果現在在 Epic 商店閑逛,你會留意到一個非常扎眼的問題,那就是與兩年前的情況相仿,它仍然太簡陋了。

            其 UI 和前端功能甚至讓人覺得配不上商店里的那些重磅大作或獨占游戲。另外,Epic 商店不提供任何社區功能,你不能與陌生人(包括玩家和開發者)聊天,也找不到像“創意工坊”那樣允許玩家制作 Mod 的地方。

            今年 7 月份的時候,Epic 商店加入了對《機甲戰士 5》的 mod 支持,隨后有一些游戲也陸續出現了 mod 頁面,但由于缺少社區和評論留言功能,這種 mod 支持還不完整,與 Steam 創意工坊、Nexus Mods 網站等都無法相提并論。

            與 Steam 相比,玩家在 Epic 商店發現新游戲的方法非常有限,基本上只能觀看游戲的預告片或瀏覽截圖,卻無法了解其他玩家的體驗、分享的故事或 UGC 內容。

            雖然 Epic 商店也上線了“探索”頁面,聲稱希望“幫助用戶找到有趣的新游戲”,但該頁面首屏都被《堡壘之夜》、《賽博朋克 2077》和《GTA 5》等熱門大作霸占了。如果你將頁面往下拉,會看到推出節日活動的“服務型”游戲(其中大部分都有較高知名度),接著是圣誕期間的每日免費贈送游戲,然后你才會在“新游戲”版塊發現一些獨立游戲。

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            相比之下,Steam 經常在首頁橫幅上推薦各種獨立游戲,還會根據玩家的個人興趣進行篩選,并推薦其他同好玩家喜歡的游戲。Steam 的算法并不完美,但至少能讓玩家看到更多獨立游戲。而在 Epic 商店,幾乎只有那些限時獨占或免費贈送的游戲才會被玩家發現。

            Epic 為商店的發展計劃制定了一份藍圖,但添加新功能的速度太慢,“社交更新”、“用戶評價”等功能距離上線似乎還遙遙無期。另外,Epic 甚至從來沒有提過遠程游玩、串流和家庭分享等功能。

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            Steam 提供了更多幫助玩家發現新游戲的方式

            二、開發者們怎樣看待 Epic 商店?

            有趣的是,雖然 Epic 商店的功能還不完善,但幾位與 Steam 和 Epic 合作過的獨立開發者似乎對其現狀感到滿意。

            《靠近太陽》(Close to the Sun)是一款第一人稱恐怖游戲,去年 5 月以獨占形式登陸 Epic 商店,一年后推出 Steam 版本。開發者 Roberto Semprebene 表示,雖然與在 Steam 發售相比,《靠近太陽》在 Epic 商店的初始銷量可能略低,但獨占帶來的收益遠遠大于損失。

            Epic 不但為《靠近太陽》的開發團隊提供了項目預算,今年還曾在一周里免費向玩家贈送該作,為它帶來了巨大曝光。在游戲發布接近一年后,許多媒體對它進行了報道。

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            “我們只是一家獨立工作室,就算有(發行商)Wired Productions 在背后支持,我們能讓游戲觸達這么多玩家嗎?”Semprebene 說,“作為一家想要生存和發展的小公司,與 Epic 的獨家合作確保了我們能夠收回成本,并繼續開發游戲。與此同時,這也有助于讓更多玩家知曉我們的品牌。”

            Semprebene 不愿透露《靠近太陽》的具體銷量和玩家免費領取次數,不過他承認,“喜加一”推動了游戲下載量飆升——到目前為止,《靠近太陽》的累計下載量已經達到了約 400 萬次。作為對比,該作在 Steam 商店只有 211 份玩家評價。

            前不久,發行商 Whitethorn Digital 面向 Steam 和 Epic 商店推出了模擬經營游戲《擼貓模擬器》(Calico)。這家發行商的首席執行官馬修·懷特表示,與 Steam 相比,在 Epic 商店發布游戲的過程舒服得多。

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            “(在 Epic)你能與客服直接交流,頁面預覽方便,還能使用不錯的后端工具,獲得一對一支持。”懷特說,“但在 Steam 上,每當我們發布一款游戲時,都要花 5~6 個小時讓頁面生效。更新頁面簡直如同噩夢,我們必須讓一個專門的人員來負責上傳新版本……你的請求幾乎不可能得到客服的響應。幸運的是我們現在認識了一位可靠的 Valve 聯系人,但整個過程仍然非常困難。”

            加文·普萊斯是《尤卡萊莉與無妄巢穴》開發商 Playtonic 的工作室總監,他也對與 Epic 的合作感到高興。“當我們在 Epic 商店創建新的游戲版本時,沒有遇到過任何問題。另外,這家商店也為我們的游戲觸達海量玩家提供了很棒的機會。”

            幾位受訪者都表示,在未來,他們肯定會考慮再次面向 Epic 商店推出獨占游戲。普萊斯解釋道:“對任何一款游戲來說,曝光率都是個大問題,所以我認為無論與哪個平臺合作,獨占協議都能帶來巨大收益。我們對此類提議持開放態度,也能理解為什么很多其他開發者都愿意這樣做。”

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            三、Epic 商店的未來

            兩年后的今天,Epic 商店的定位與上線初期非常相似:對開發者來說,它就像一張“金獎券”;對玩家來說,它既令人尷尬,卻又充滿了誘惑……

            Epic 商店免費贈送游戲的策略能夠讓開發者和玩家同時滿意,但它在社區、游戲曝光等方面的功能仍然有待完善。畢竟,并非所有游戲都有機會成為獨占作品,或者進入“喜加一”隊列。如果 Epic 商店不再向玩家免費贈送游戲,獨立游戲還能否被玩家們發現?

            從某種意義上講,為了培養玩家的“忠誠度”,Epic 商店應當想方設法讓玩家能夠方便地尋找新游戲,并與好友互動。Epic 商店已經擁有一批吸引眼球的獨占游戲,但商店內部仍然讓人覺得空洞——當蜜月期結束后,Epic 需要做更多事情才能與玩家長相廝守。

            本文相關公司

            Epic Games認證


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