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            【年終盤點】輸入法應用:賽道好,他們都在想辦法勝出

            Milo  ? 

            “輸入法最近怎么這么流行?”一位自1999年開始在深圳創業做輸入法產品的加拿大人,曾在白鯨社區微信群里,拋出這樣一個疑問。隨即,他收到了如下回復:“一直都很火。”

            究其所因,文字輸入是手機的基本功能,文字交流是用戶的剛需,這就奠定了這類產品在手機端的重要性。而輸入法的智能直接與用戶體驗掛鉤,文字和圖片又能最直觀地反饋出用戶的需求和喜好。所以,當人工智能與輸入法更好地融合之后,這類產品的商業化潛力,更被資本市場認可。

            實際上,早在2016年6月份時,白鯨社區就曾在出海專題欄目中,推出了“輸入法專輯”。彼時,中國輸入法應用已拿下全球市場20%的份額。

            半年過去了,輸入法應用已在用戶量、市場占比,以及大數據分析技術等多個方面取得了不錯的發展。具體表現在,資本方向的新一輪融資、并購,榜單方向的免費下載總榜排名,以及新的輸入法研發公司“入局”。

            回顧2016年,這條被開發者、投資機構,以及目標市場認可的“優質賽道”上的領跑者和起跑者,都在想辦法勝出。

            悅然心動被收購

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            成立于2012年的武漢悅然心動網絡科技有限公司,旗下擁有多款面向海外市場的應用產品,這里面就包括第三方輸入法應用《FancyKey》。 

            據白鯨研究院數據顯示,《FancyKey》于2014年10月登錄App Store,該應用擁有多種字體和主題皮膚,除此之外,用戶還可以定制私人鍵盤界面。而Android版《FancyKey》則是2015年5月上線,擁有Emoji表情、滑動輸入等功能。

            2016年1月份,悅然心動正式在國內新三板掛牌上市。而在2016年10月份,A股上市公司摩登大道對外宣布,該公司擬斥資4.9億元人民幣收購悅然心動100%的股權。據摩登大道資產購買報告書數據顯示,悅然心動旗下輸入法產品的《FancyKey》在美國、英國、澳大利亞和加拿大等海外市場發行,而截至2016年6月30日,包括《FancyKey》、《FancyEmoji》和《FancyGif》在內的眾多第三方個性化應用工具,擁有1300萬用戶,其中月活躍用戶為140萬左右。 

            除此之外,該報告書還進一步披露,在2014年、2015年和2016年1—6月期間,悅然心動實際營收分別為973.55萬元、2015.94萬元和3265.59萬元人民幣,而個性化工具的輸入法產品營收在2015年和2016年1—6月期間,只有209.58萬元和171.87萬元,占同一時段悅然心動總營收的10.40%和5.26%。

            營收占比較少,一方面與《FancyKey》等輸入法工具變現能力較差有關,另一方面也源于悅然心動自身公司發展策略側重的不同。據摩登大道資產購買報告書披露,在輸入法工具之外,悅然心動還擁有《Instapics》、《Followers》等社交輔助類應用和《Gift Saga》等微任務工具類應用。這兩類產品2016年1—6月營收為1572.49萬元和1477.16萬元,分別占悅然心動該時段總營收的48.15%和45.23%。

            悅然心動也在其新三板公開轉讓說明書中表示,該公司未來發展計劃是希望在廣告營收之外,通過旗下多款應用產品,形成工具社交應用矩陣,建立一個移動應用或游戲的發行平臺。悅然心動的愿景是旨在通過大數據,對用戶屬性進行精準定位,從而向用戶推薦合作方的應用或游戲。

            因此,盡管包括《FancyKey》在內的一系列輸入法工具應用,并沒有為悅然心動帶來占比較大的營業收入,但作為用戶數據積累平臺,其對悅然心動未來的工具社交應用矩陣來說,具有舉足輕重的價值。

            兩年無營收的指尖樂動

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            除了悅然心動被擬收購之外,在2016年12月1日,另一家以輸入法應用產品為主的公司——指尖樂動,也被其資產所有者普瑞賽特物聯科技有限公司股權轉讓。據該公司資產公告顯示,成立于2015年的指尖樂動,在2016年1—9月期間,營業收入為0元,凈利潤是-1374.41萬元。 

            據白鯨研究院數據顯示,《Hitap Keyboard》輸入法應用,可支持多種語言,擁有智能拼寫糾錯功能,面向東南亞、歐美和南美等海外多個國家和地區發行。為了適應不同地區移動互聯網發展水平,指尖樂動推出了60多款單獨主題的《Hitap Keyboard》應用,單個安裝包體量都在7MB以下。

            正因為安裝體量較少、主題眾多,《Hitap Keyboard》在海外地區擁有眾多用戶,但也正是上述特點的存在,《Hitap Keyboard》變現能力有限。因此,在成立近兩年時間里,指尖樂動并沒有獲得任何營收。

            對于這筆交易的更多消息,官方材料以及渠道并未有更多的透露。但是,對于這次“被轉讓”,業內給出的評價,更多的是“不得已”。這背后,或是因為營收上的困境,或是因為資金投入的問題,或是在產品與大數據的融合問題,沒有官方的資料,不能臆測。 

            Kika獲得新一輪融資

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            與悅然心動和指尖樂動被擬收購和轉讓股份不同,以《Kika Emoji Keyboard Pro》輸入法應用為主要產品的新美互通,在2016年7月獲得了2.2億元人民幣的B+輪融資,估值達到18.18億元,領投方為獵豹移動,跟投方包括乾坤翰海、深圳國宏等公司。

            據白鯨研究院數據顯示,于2015年1月上線的《Kika Emoji Keyboard Pro》,其Android版本在全球范圍內累計下載量達到5000萬—1億次之間,其中,美國、巴西、印度和印尼等國家是它用戶分布最多的市場。

            正如該應用名稱一樣,《Kika Emoji Keyboard Pro》主打Emoji表情功能,在常規的文字輸入法之外,該應用還提供圖片、表情、音視頻等多種元素,以滿足不同用戶群的需求。在此前接受白鯨社區記者專訪時,新美互通聯合創始人周立表示,《Kika Emoji Keyboard Pro》之所以能夠在海外市場獲得大量下載,離不開該應用的個性化功能和本地化運營。

            據了解,可支持70多種語言《Kika Emoji Keyboard Pro》,在美國、巴西、印度和臺灣等國家和地區,均設有本地辦公室,會根據當地用戶需求和使用習慣,制作相應的Emoji表情和主題皮膚。而新美互通能夠獲得資本的青睞,也正是源于該公司在海外市場的拓展。

            輸入法開始分化

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            從悅然心動、指尖樂動和新美互通,在資本市場不同待遇來看,面向海外市場的輸入法應用,開始進入了分化階段,呈兩極化趨勢,而這與不同公司對輸入法應用自身定位和技術研發、運營的開發程度各異有關。

            作為工具類的輸入法應用,本身技術門檻并不太高,市場會上有很多類似產品涌現,競爭比較激烈,因而,輸入法類應用產品容易出現用戶粘性下降、忠誠度不高等問題。實際上,除了上述三家公司之外,還有《Swift WiFi》、《TouchPal》、《Go Keyboard》等國產輸入法應用,以及《TouchType》和《Naunce》等海外同類競爭產品存在。

            根據目前已知數據來看,輸入法類應用產品的變現仍有問題,對廣告變現和高級功能付費解鎖的依賴性高。但是,作為被資本追捧的輸入法類應用,未來的商業化發展空間大。特別是人工智能與輸入法更好地融合之后,它或將成為最了解用戶喜好和實時需求的產品品類,而變現方式也將從廣告變現、付費購買高級功能等,拓展到與O2O、線上分發領域相結合。

            2017年,輸入法應用又會有怎樣的新發展?白鯨社區會繼續保持關注。


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